Relazioni politiche

Il miracolo albanese

Il miracolo albanese

Cinque anni fa, l’Albania ha affrontato una situazione davvero inquietante. Con il crollo della Grecia e dell’Italia dalla crisi dell’euro, le rimesse e gli afflussi di capitali stavano diminuendo e l’economia ha subito un forte rallentamento. Il deficit fiscale è salito a oltre il 7% del PIL, finanziato in larga misura dagli arretrati, poiché l’accesso ai mercati finanziari esterni era collassato ei tassi di interesse interni erano altissimi.

Inoltre, la società di distribuzione elettrica era in una crisi sia operativa che finanziaria, incapace di pagare l’elettricità che avrebbe dovuto acquistare dalle società di generazione elettrica. Gli arretrati sia del governo sia della compagnia elettrica stavano alimentando un aumento dei prestiti in sofferenza nel sistema bancario. C’erano tutti gli ingredienti di un risultato catastrofico.

Avanti veloce al presente: l’economia sta crescendo con un robusto tasso del 4,2%, guidato da una crescita a due cifre delle esportazioni in agricoltura, estrazione, produzione, energia, turismo e servizi alle imprese. In un momento in cui le economie dei mercati emergenti, diverse come Argentina, Turchia, Nigeria e Sud Africa affrontano crollare le valute e l’aumento dei tassi di interesse, l’Albania ha i suoi tassi di interesse più bassi registrati e una valuta di rafforzamento. Ora ha la più bassa diffusione sovrana per qualsiasi paese nella sua classe di rating, indicando che i mercati ritengono che le agenzie di rating siano state addormentate al volante. Un tempo la Corea del Nord d’Europa sotto il dittatore comunista Enver Hoxha, il livello di reddito pro capite dell’Albania è ora pari al 25% di quello della Germania. Se è in grado di mantenere il suo attuale tasso di crescita, raggiungerà il reddito attuale della Germania in 32 anni.

In un momento in cui gli economisti vengono incolpati di ogni sorta di risultati deludenti, e le istituzioni multilaterali come il Fondo monetario internazionale e la Banca mondiale sono accusate di non aver consigliato adeguatamente i paesi, è rinfrescante scoprire che potrebbero non essere del tutto inutili dopo tutti.

Qual era il segreto della svolta albanese?

In primo luogo, al contrario di molti paesi che ritardano l’azione fino a quando non è troppo tardi, il primo ministro Edi Rama ha chiamato il Fondo monetario internazionale non appena è salito al potere nel settembre 2013. Il suo governo ha poi negoziato un programma che ha permesso all’Albania di ottenere un sostegno finanziario mentre stava mettendo in ordine la sua casa delle imposte. Il programma triennale è terminato con successo quasi due anni fa e il rapporto debito / PIL rimane su una tendenza al ribasso. Quest’anno è in calo del 2,5% del PIL, mentre il paese sta ampliando in modo significativo il suo budget di investimenti pubblici.

Per essere in grado di crescere nel consolidamento fiscale, qualcos’altro deve far progredire l’economia, tipicamente le esportazioni. E le esportazioni stanno crescendo in Albania – dove ho guidato uno sforzo di ricerca di Harvard Center for International Development dal 2013 – non a causa della fortuna, ma grazie a uno sforzo incessante per eliminare i colli di bottiglia e cogliere le opportunità.

Nel processo, l’Albania ha evitato la tentazione di concentrarsi sugli indicatori generali di Doing Business , i quali ritengono che seguire casualmente le best practice internazionali possa fare qualcosa di buono. Invece, le autorità hanno seguito un approccio diagnostico per dare la priorità alle loro politiche. Mentorato da Matt Andrews della Harvard Kennedy School of Government, i policymaker hanno utilizzato una strategia di implementazione basata su un processo iterativo guidato dal problema, che inizia nominando un problema, identificandone le cause e individuando i modi per risolverlo.

Ciò ha portato a molte idee che si sono rivelate potenti. In agricoltura, lo sviluppo di aggregatori ha aiutato i piccoli agricoltori a connettersi a tecnologie migliori ea mercati più redditizi, creando un boom delle esportazioni di ortaggi. Nel settore energetico, il governo ha adottato una strategia non ortodossa per modificare il comportamento dei cittadini in merito al furto e al mancato pagamento dell’elettricità, che ha portato nel 2015 a un turnaround di quasi il 2% del PIL nel flusso di cassa della società di distribuzione.

Allo stesso modo, i gruppi consultivi nel settore manifatturiero e del turismo hanno identificato le aree di miglioramento. L’Albania ha investito nel recupero delle sue città storiche e ora sta investendo in 100 villaggi con un forte potenziale agro-turistico che si trova in aree che sono sia povere che incontaminate. Nessuna meraviglia che il turismo stia crescendo a tassi a due cifre.

Inoltre, gli ambasciatori del paese vengono ora utilizzati in una strategia concertata per promuovere gli investimenti esteri attraverso l’impegno diretto con le imprese. E i politici stanno ora coinvolgendo la diaspora albanese – che si è rivelata un’importante fonte di talento, investimenti, opportunità di mercato e idee imprenditoriali – con grande efficacia.

Le innovazioni non sono state solo a livello nazionale. Erion Veliaj, il sindaco di Tirana, ha triplicato i ricavi comunali da quando ha rilevato nel 2015 e ha utilizzato i proventi in modi che hanno reso la città una delle più piacevoli della regione. La capitale dell’Albania ha vinto premi europei per lo sviluppo di spazi urbani di alta qualità e per risolvere problemi di mobilità e ambientali in modi innovativi.

Le lezioni per altri paesi sono chiare. Il successo di fronte alle difficoltà si verifica quando i governi sono consapevoli della loro situazione e delle loro debolezze, possono articolare e possedere i loro obiettivi e cercare incessantemente modi per raggiungere le loro aspirazioni. In questo processo, i paesi non sono soli. Il sistema di assistenza finanziaria internazionale guidato dal Fondo monetario internazionale e dalle istituzioni finanziarie di sviluppo può essere molto utile. Ma i paesi devono capire quando e come usarli al meglio. Possono migliorare la capacità del governo ma non possono sostituire l’impegno del governo.

Anche la lezione per l’Unione europea è chiara: quando si pensa ai paesi in via di adesione come l’Albania e il resto dei Balcani occidentali, è importante guardare non solo a cosa sono o sono stati questi paesi, ma anche allo zelo con cui agiscono per diventare ciò che aspirano ad essere.

Per gran parte della sua storia, l’Albania sembrava senza speranza. Ma senza speranza è come senza speranza. Ora il turnaround dell’Albania è una fonte di speranza per il resto di noi.

Related Posts

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *